第三百二十七章 私盐开中法
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章子俊的想法还是要搞私盐,绕过官府加入到各地帮派、造反农民军走私的行列中,大量收购余盐,再利用自己官府身份,去掉中间环节,从盐场直接运往桂林可省掉一大半的盐价,目前的盐价高昂主要是最后环节出了问题,把原本只有二分银的盐价一路加价,首先是被盐场司令员,从七品,司丞一员,从八品,管勾一员,从九品这些官府提高二两银,这些盐银除了抽取一成余下上交到巡盐官员手中,除了朝廷规定的税外,还有“盐勾、盐商、盐牙、当地大户提升到了一斤盐三钱银,这还不算,广西的情况又跟别地不同,除了交通不便翻山越岭的高昂运输因数外,还有靖江王府的垄断后,直接把盐弄到老百姓吃不起的地步。如果自己去搞一个盐场弄的大一点,把析盐结晶区的盐田增多,产盐量还会提高不少,成本会更加降低。

私盐,即相对官盐而言,违反官府禁令私自生产贩售的食盐称为私盐。自唐起盐利所得已居全国赋税之半,北宋时期,盐利占全国赋税的三分之二,到了元朝,“国家经费,盐利居十之八,而两淮盐独当天下之半”。直至如今,朝廷官府的财政收入“其半取给于盐”,往后对盐利会越加依赖。食盐专卖的弊端之一便是官盐不仅估价高,而且质量低劣。同官盐相比,私盐则物美价廉,如从岭南贩至江西的私盐“纯白不杂,而卖钱二十”,民众更欢迎此类私盐,造成官盐滞销,于是官府便以政令强卖于民,为了防止私盐。朝廷《户律》规定“犯私盐者,不论多少,杖一百,徒三年”,另外还规定“有军器者”、“拒捕者”等加重情节。《律例》针对贫民为生计所迫贩卖私盐的情况有特别规定,“若贫难军民,将私盐肩挑背负,易米度日者,不必禁捕”,如允许年龄在六十以上,十五以下的老幼,或残疾、妇女等在注册之后,每日赴场买盐四十斤挑卖。但不乏有地方官吏贪图缉私政绩,将此类贫难军民当作贩私查禁,甚至加以刑讯逼供而致人死亡的事件发生。

目前沿海的盐场已经采用盐池的方式,宋元时期海盐才出现了“晒曝成盐”的晒盐方法。当前海盐的生产,晒盐技术得到了进一步的发展和推广,到永乐年间,开始废锅灶、建盐田,改蒸煮为日晒。所以海盐的产盐量大辐度提高,而盐价却没有降下来,反而越来越高。

广东阳江盐场是有许许多多大小盐场组成,其中双恩场为最,灶户一千二百七十三户,灶丁二千七百七十三丁……咸水场灶户一百八十九户,灶丁三百三十七丁。双恩盐场共二十一廒,分布在阳江沿海各地,章子俊作为朝廷都察院的大臣,又有手握盐场开采权,自然联系上了总督都御史秦纮,双方进入了“深入交流”,原本运往梧州的阳江余盐全部改运到桂林大圩,谈判的结果每引抽银一钱,数量不限,把现在的沙扒盐场经营权买断,所产每引盐抽取三分银给广东以助军资,一钱为朝廷税收,由大圩盐道衙门收取。这样的话,一引盐的成本不到三钱银,加上运输搬运,人工管理到达大圩也不到六钱银,从大圩分销到整个广西最偏远的地方,盐商再加一倍的话,按一引盐二百斤计,每斤盐只不过六个铜钱。如果在桂林周围的话,每斤盐就是四个铜钱,价格降下来也不是什么好事,如果盐商、大户、靖江王府还是囤积垄断,把这样低价的盐销往到湖南、江西、贵州怎么办?这就要开具一个盐引“凭证”,首先要把盐商固定化,一个盐商指定一个销往地,从大圩盐道衙门交盐钱后会出具一张盐引“凭证”,这张“凭证”上写明了此盐销往县、镇一级所在地,不得销往别处,如果盐商第二次前来就要出具上一次销往当地官府的凭证,证明上一批盐已在当地销售,接下去可购买下一批。如果发现没有当地官府出具的回执,就取消了这个盐商的经营权。

章子俊很明白这样做漏洞百出,就像当年的开中法,如果不这样做又无其它之法,起码有一个约束,有一个条款可依。如果盐商不通过大圩盐道衙门,收购邻县大量的低价盐,贩运到边远之地,章子俊也没有办法。除了把控广西各地要隘外,最关键还是需要大量的供货。当几千引盐、几万引盐,甚至几十万引盐集中在一地销售,盐不能当饭吃,除了盐商外,一般的百姓也不会囤积。

目前的沙扒盐场有灶户六十,灶丁二百零六丁,为了多产盐,章子俊决定扩大盐田,招收更多的灶户,建更多的盐田,首先是准备晒盐的场地。

建滩都在平坦的沿海荒滩上,按一定的滩池数建造。池埂一般高约半尺,建成一个个方形池,面积从上到下每个方池边长一般为8步(每步五尺),滩池由上而下逐个挖低,落差一般为3寸,上下池之间开有池门,用以向下流水。底池下筑坨台,俗称盐坨,以备储盐。滩池周围挖二面或三面大沟,俗称盐沟,以备纳潮储水。向海一面的沟堤,开一水门,设闸以备启闭。其外再开一“潮沟”,直通于海,用以引潮入沟,备盐沟纳潮用。

盐滩建成后,还要整滩。将池内泥土挖松,晾干,再放入海水泡稀,盐工赤脚在池内将池踩匀,用刮板刮平底池,然后将池内海水排出晾干,用光礅(石制,粗大圆柱形石头)压实压平。

最重要是建结晶析盐池,当地人采用一些牡蛎、海螺、蛤壳烧碎,磨成粉末状跟一些细沙泥混合后铺在池底压实,等晾干后成为天然水泥地了,这样做是在起盐时不会带起池底泥沙。充当了水泥的效果。

滩池周围的大盐沟挖成后,涨潮时即可开水闸纳潮,抓住最高潮位,将潮纳满。

纳潮后,用盛水的工具或水车(木制提水工具,盐滩用水车多以风力和足踏为动力)汲取沟内海水灌入高卤台(最高圈)内;次日将高卤台内海水放入二卤台,再将高卤台汲满海水;第三日,将二卤台内海水放入三卤台,高卤台内海水放入二卤台,再将高卤台汲满海水。逐日依此类推,利用日光蒸发水分,提高卤水浓度。为了能更多析出盐份细分化制卤田,把原本的三级卤台,分为五级,根据自然蒸发条件,卤水以跑到池底既能饱和,又能足用为宜,谓之定量跑水,又名“卡头”。

卤水达到一定浓度,即可结晶成盐。结晶前要将饱和卤水放入结晶析盐池,当日即可飘花结晶,数日后捞盐归坨。在结晶池中还要放置一条跟池子一样宽的绳子,然后让人每隔半个小时拉着绳子扫遍池子才行。这样制出来的就是粗盐了。

从盐场运出来的就是粗盐,用船经西江、浔江、桂江到达大圩,再从大圩特地为沙扒盐场修的盐运码头上岸进入精盐加工厂,当然了这些粗盐不加工也能食用,就是味道有点苦涩,章子俊费心费思投入了那么多,可不是真的为大明做好事,早就想好了把盐分成几个等级,海盐提纯加工比较简单,只要去掉一些泥沙及海水中的含钙镁离子,硫酸根,溴等等,先把粗盐倒入大盐池,用淡水稀释搅拌成浓盐水后,放入一定量的草木灰沉淀,把漂浮在上面的杂质去掉,流入一个长长的水槽中,水槽可以用砖砌,也可以用石槽,石槽的另一头放置过滤用的细碎石,经过细碎石后流出来的浓盐水又流入下一个石槽中,接着过滤,这一次是用沙粒过滤,再接下去就是粗棉布过滤后,这些盐水排入到大锅中,慢慢熬干多余水分后得到熟盐,再用石碾子粉碎成末为精盐。这样的盐跟五百年后的盐没上面区别。不过代价有点高,费工费时。

另一种细盐是用运来的粗盐,放入到一个盐池中,在底部开有口,口底用几层竹篾隔开,再用一部分粗盐加热后的盐水,浇淋到粗盐上面,经过几次浇淋搅拌后,底部流出来的水就是卤水,就是俗称的卤水点豆腐的卤水。有毒,喝了会死人,杨白劳就是喝这种卤水死的。

经过这样处理后,就得到比较纯的细盐,可以大批量生产,章子俊把盐分为精制盐、细盐、粗盐三种。

精制盐为六分银一斤,细盐为二十纹一斤,粗盐为五纹。除了粗盐是草袋及散装外,精制盐跟细盐都是泥瓦罐灌装。所以在大圩镇当地,兴起了许多大大小小的瓦罐作坊。

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